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行星撞地球,最可怕的还不是冲击海啸

2017年01月03日 16:21  PDF版 分享到微信

来源: 煎蛋网

如果,当然只是如果,一颗小行星撞击了,它最可能的结局就是落进深海阎王的後院里。

我们的行星表面70%都是水,如果小行星撞击到海面上,掀起的巨潮将会对人口密集的地区造成重创。但是根据洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家们介绍,科幻作品中所描述的行星撞地球的末日场景可能有点言过其实了。

团队使用超级电脑模拟了不同类型的冲击,以视觉化的方式呈现了一系列劫後场景。除了小行星的体积和冲击角度,决定其毁灭性程度的最大因素就是小行星是否在击中地表之前就分解了,专业术语叫“空中爆炸”。

如果小行星在撞击地球之前分解,其冲击影响的范围会更大,这将减小溅落在海中的碎片体积,从而减小其产生的巨浪。

但是就算完整的一颗小行星撞击上地球,它产生的巨浪将会以一个不断扩大的圆圈往外扩散,就像将一颗石头扔进池塘里产生的涟漪。尽管巨浪的破坏性依然惊人,但是环状波浪的冲击力比地震或者海底滑坡造成的线状波浪要小的多。

研究者们说,这些波浪的强度最多跟热带风暴的造成的风浪差不多。当然了,如果小行星撞击点距离人口密集区域10英里以内,话就不能这麽说了。这些波浪虽然来得快去得快,但是它们的威力仍然足以制造好莱坞电影特效般的恐怖场景。

他们在论文中详细阐述了他们的发现,并在本周的美国地球物理学会大会上呈现。

研究者们说,当小行星撞击洋面时,最吓人的效果就是巨量的水体被抛射到空中。根据小行星的大小,最多可能会有2.5亿吨的水将被强行注入大气中。其中一些会快速落下,但是仍然会有大量的水会变成水蒸气,并滞留在大气中长达数月甚至数年之久。

水蒸气会困住热量,并产生恐怖的温室效应。因此,最具破坏性的後果不是惊天巨浪,而是升腾的水蒸气,这会把整个地球变成一口蒸锅。

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