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《哈利·波特》背後的神话和民间传说

2017年01月03日 16:23  PDF版 分享到微信

来源: 煎蛋网 作者: 

邓布利多在办公室里养的凤凰曾经出现在古代的神话中,在古的历史学家的着作中也曾提及。(来源:华纳兄弟)

看了上周刚上映的电影,如果你喜欢那些神奇的生物,你已经知道上哪儿去找到他们了:在1926年的纽约,埃迪·雷德梅恩(《神奇在哪里》主角纽特·斯卡曼德扮演者)有一个装满了神奇动物的箱子。不过这些生物,比如龙、独角兽、鹰头马身有翼兽,是从哪里来的呢?怪兽和神话生物在JK Rowling的作品中扮演着重要角色,搭建着独特的世界观:他们有着象徵意味,增加了作品的精神深度,时时提醒着我们,这是一个魔法的世界。Rowling既是一位神奇动物发明家,也是一位传承者,她笔下的世界既有传统意义上的怪兽(比如奇洛教授的巨怪、人马、美人鱼),也有民间传说(比如罗恩家的地精),还有Rowling自己的创作(比如摄魂怪)。

这麽多的怪兽中有许多相当知名的:例如格林迪洛(见第三部卢平教授相关章节)和博格特(见第三部),他们起源於凯尔特和英国的,但可能有另外的一些名字。这些相对来说没那麽重要的生物的背景相对来说也没那麽天马行空:格林迪洛通常住在浅水中,在孩子玩水时会用他们绿色,水草般的胳膊抓住孩子。不难想到格林迪洛之所以被人们想像出来的原因:它跟水中一些植物真的很像…在水中飘来飘去,同时有着相似的令人不安的外表。也不难想到创造格林迪洛的故事的目的:家长用来吓唬小孩跟危险的水池保持距离,邪恶的精灵总是比溺水的威胁更管用。

不过Rowling的故事中大部分怪兽都是从古老的世界穿越至现代这个魔法世界。凤凰福克斯不仅仅是可以涅盘重生的神话生物,也是有历史记载的。它的颜色—红色和金色—跟公元前5世纪的古希腊历史学家希罗多德在着作中描述的一样。希罗多德被称为“历史学之父”,当然他的批评者们把他叫做“历史扯淡之父”…他经常不加求证地记录下来路边听到的故事。比如他听说凤凰是生活在埃及,然後他就记录在了着作中,还加上了一句话,说他自己并没见过,只看过凤凰的图画。

即使是更加严谨的古历史学家,塔西佗,也记载在公元前一世纪的古罗马皇帝提比略统治期间,埃及有一次有人看到了凤凰。塔西佗发现对凤凰的寿命人们看法不一,但据说通常它可以活500年。曾看到它的人对这种鸟的喙和羽毛的颜色并无异议,宣称它跟别的鸟完全不同,而且是太阳的神明。有趣的是,希罗多德和塔西佗都说这种鸟并不是从自己的灰烬中重生,而是一只雏鸟背着它父母的屍体飞到很远的地方然後埋葬。虽然希罗多德记下了这个故事,但同时他也给出了自己的看法:这事不靠谱。

另一种哈利波特中提到的怪兽则与它原型不大相同—三头大狗。冥府看门狗在希腊神话中看守着通往冥界的入口,它有许多特异功能和数量记载不一的头。古希腊诗人赫西奥德断言它有50个头,另一位古希腊则说它有100个头。後来的希腊、罗马作家们一般都写它是三个头,尽管一些专门在花瓶上作画的画家们只画两个头。卢浮宫里有一只精美的瓶子,上面画着两只头的冥府看门狗。不过也有可能是因为两个头的狗画起来比较省事…不过不管这种狗到底有几个头,《哈利波特与魔法石》里的三头大狗毛毛和冥府看门狗有个共同的弱点:听到音乐就会走神儿或者昏昏欲睡。


这是位於中部一个城市的古公爵府里的壁画,上面描绘这赫拉克勒斯和三头的冥府看门狗。(来源:DeAgostini/Getty Images)

冥府看门狗是一只有品位的狗。除非是希腊神话中俄耳甫斯级别的音乐家演奏七弦琴才可以催眠到它(见古罗马诗人维吉尔作品《农事诗集》),而毛毛品味就低得多了,一架施了魔法的竖琴就制服了它。可能是为了呼应冥府看门狗的传说,Rowling安排毛毛看守保卫魔法石密室的活板门。这会引起我们的联想,当哈利、罗恩、赫敏穿越活板门的时候,他们是不是在走入地狱?看完第一部的故事我们就知道了,他们三人之後确实经历了折磨、危险和伤痛,跟古希腊神话中描述的地狱经历是一样的。

世界神话的融合
魔法石的制作者,邓布利多的朋友尼克·勒梅的原型来自於历史记载和传说影响。尼克·勒梅生活在14世纪的,是一位抄写员,在他死後多年,人们传说他发现了长生不老的秘密,之後的作家们便把他描述成掌握炼金术能力,虽然并没证据证明。不管怎麽说,今天的巴黎有一条街道是以他命名的(他夫人佩雷纳尔也有),这大概也是另一种形式的永恒吧。


尼克·勒梅死於1418年,人们传说他是一位炼金术士,并且发现了魔法石。(来源:SSPL/Getty Images)

龙—欧洲亚洲都有关於它的传说故事—Rowling观察到中国的龙鼻子更短,眼睛比较突出,在《火焰杯》中的中国火龙确实也是这麽写的,龙,dragon这个名字来源於希腊语drakon。《密室》中潜伏在密室里的蛇怪的名字basilisk也是希腊语,意思是幼王。Rowling保留了关於蛇怪的部分传说:它能用毒液摧毁一切。同时读者们也应该欣慰地知道她舍弃了一些不合理的传说,比如古代作家普林尼在他的《自然历史》中描述的:蛇怪在闻到黄鼠狼的味道後就直接挂掉了…


《哈利·波特与死亡圣器》中哈利、赫敏、罗恩三人骑着龙离开了古灵阁。(来源:华纳兄弟)

也许霍格沃茨中最神秘的生物要属住在禁林里的人马们了。它们应该是直接取材於据说住在希腊中部一座名叫珀利翁山的森林里,不过与Rowling笔下正直高贵的人马们不一样,希腊传说中这些人马是非常不(hen)正(hao)经(se)的。费伦泽在《哈利波特与魔法石》中就出现了,他对於天文学和教育学有着很高的热情,这个灵感可能来自着名的半人马:希腊神话中的喀戎。喀戎是一堆希腊神话英雄们的老师,比如阿喀琉斯、忒修斯等,同时也是一位着名的占星家。赫库兰尼姆古城(後因维苏威火山大喷发而埋没)中曾有一副壁画,现藏於意大利那不勒斯考古博物馆,描绘喀戎教阿喀琉斯弹琴。他後腿曲着,像狗一样蹲着,前腿支撑着他重量,手拨着琴弦。这表明人们对於这些神秘生物的想像从我们学会写字、画画、思考的时候就开始了。

魔法与象徵
在民间传说中两种怪兽经常出现:人马和人鱼。不过有时也有更加复杂的物种。鹰头马身有翼兽是一种创作年代较晚的生物,出现於16世纪早期的意大利诗歌。不过更早几个世纪前曾出现过它的前身:狮鹫(鹰和狮子的组合)与马的混合体。维吉尔在他的田园诗中描述了一个所有规则不复存在的世界:狮鹫和母马结合,胆小的鹿在猎狗旁边喝水。鹰头马身有翼兽的存在被维吉尔描述为不可能的事物的一个例子,不是因为它们神奇的特质,而是因为马和狮鹫是众所周知(众多维吉尔的读者们所周知)的天敌。


花瓶图案,藏於巴黎艺术博物馆,描绘珀琉斯(阿喀琉斯的父亲)与西蒂斯(海神Nereus的女儿)在喀戎面前发生争执。(来源:DeAgostini/Getty Images)

一个有趣的点是,Rowling刻意回避了一些神话生物,比如希腊神话中赫(shao)赫(er)有(bu)名(yi)的森林之神(着名的好色之徒)和山林。(第四部中来自法国的芙蓉曾提到在她们学校布斯巴顿,圣诞节时候会有山林仙女合唱团,不过除此之外书中并无其他描述)。这与其他神奇生物一样,有值得我们思考的象徵意味。哈利的世界中都是年轻人,Rowling的书里也极力回避有关性的描写:虽然有接吻,但像森林之神这样的色情狂是不可能存在的。甚至是名字与山林仙女的希腊名字(Nymphs)相近的角色,唐克斯(Nymphadora Tonks)也与山林仙女几乎毫无关联,除了有改变外貌的能力。(山林仙女们通过改变外貌来躲避森林之神的追求)。

其他一些生物则有一些讽喻意味:对比《哈利·波特》,精灵在其他人的着作中通常会占据很大的篇幅和更高的地位(比如托尔金作品中地位优越而独立的精灵)。Rowling的家养小精灵则是明显地代表了奴隶和奴役。与之类似,人马和巨人们在乌姆里奇统治霍格沃茨期间受到压迫,只因他们被视为低等种族,这种物种间的歧视很容易让人联想到人类的种族歧视。

值得注意的是,尽管龙和蛇怪让哈利和他的朋友们吃尽苦头,在书中的世界里,最可怕的生物还是Rowling自己发明的摄魂怪。这种生物类似於鬼魂和《指环王》中描写的黑闇骑士,不过它们从心理和情绪上伤人的能力则有所区别。Rowling联系自己曾经患有的抑郁症的经历创造出这种生物,提醒着我们,我们可能要面对的最可怕的怪兽,只存在於自己的内心。

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