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用磁波唤醒丢失的工作记忆

2017年01月03日 16:26  PDF版 分享到微信

来源: 煎蛋网

科学家发现磁波刺激能够帮助人们想起忘却的记忆,而且效果极佳。这说明记忆远比我们想像的复杂,我们还能以此研究心理疾病的原因。

工作记忆是一种短期记忆,像打电话前先记住一串长长的号码、在跟别人交谈的时候记住他们的名字等等都是工作记忆的一种。

之前科学家认为工作记忆是持续性大脑活动的结果,如果这个过程中断了,就永远找不回那段记忆。但澳大利亚圣母大学的Nathan Rose和他的团队想要研究大脑是如何决定该保留什麽信息、再在需要用的时候提取出来的。

虽然我们似乎能够一次性记住很多信息,但人的工作记忆其实是有限的。研究者称,我们能够一直对外界的事情有所察觉只不过是意识制造出来的幻象。

他们找来了66名志愿者,研究他们的工作记忆究竟是如何起作用的。他们让志愿者记住几组不同的东西,每组都是一张脸和一个词汇,然後用核磁共振成像技术扫描他们的大脑。

研究者称,扫描结果显示,记忆脸部和词汇时,志愿者的大脑细胞活动是不一样的,即有一部分大脑会在记忆脸部时活跃起来,而记忆词汇时活跃起来的是另外的脑细胞。但当研究者让志愿者只看其中一样东西时,与另一样东西有关的大脑细胞就停止活动了,志愿者彷佛忘了它一样。

但当研究者告诉志愿者要对另一样东西进行测试时,志愿者的工作记忆又突然活跃起来。这推翻了“工作记忆必须持久在线”的理论。

接着,研究者又让志愿者单纯记忆那些脸部,这让他们开始忘掉那些词汇。接着他们用穿颅磁刺激法,刺激志愿者用於记忆词汇的脑细胞,结果志愿者误以为自己需要记忆的是词汇而不是脸。

当然,实验样本只有一小部分人,距离利用磁波刺激唤醒丢失的短期记忆还很早。但研究者称,他们研究的是人类控制大脑想法的机制,这对为了心理疾病的研究可能有所帮助,因为许多精神病人正是无法控制自己该思考什麽。

该研究发表在Science上。

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