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为治疗恐惧症,科学家「黑」进大脑

2017年01月03日 16:26  PDF版 分享到微信

来源: 煎蛋网

暴露疗法就是多次让患者暴露在他所害怕的事物面前,直到他不再害怕。这种疗法的问题在於,在它生效之前,患者都得经过一段非常痛苦的时期。即使到最後患者不再害怕蜘蛛之类的东西了,但达到效果之前却要痛苦地看着蜘蛛在自己手上爬。暴露疗法虽然有效,但一点都不酷。

但有科学家发明了全新的“战术”,他们将此称为「神经反馈」。这是一种潜意识暴露疗法,能够在不引发患者对目标物的恐惧的情况下,消除患者的恐惧。该研究发布在Nature Human Behavior上,Christian Jarrett在《英国心理学会》上引用该研究。

1. 先让参与者害怕某样东西
研究者首先通过电击,让实验参与者形成某种恐惧记忆;每次参与者看到屏幕上的图像,就会遭到电击。这样反复几次後,研究者会在每次图像出现的时候测量参与者的皮肤出汗情况,确认他们已经形成了恐惧记忆。一旦恐惧记忆形成,研究者还会扫描参与者的脑部活动情况,确认他们看到图像时的大脑神经活动情况。

2. 通过「神经反馈」消除他们的恐惧
接着,研究者让参与者们玩了一个游戏,在屏幕上展示了一个圆盘,参与者被告知他们的某种大脑活动会让圆盘看起来更大。如果参与者能够做出相应的活动,就能得到奖励。不过,研究者没有告诉他们的是:他们能够观察到参与者的大脑活动,另外,如果想像他们之前看到的能够引发恐惧的图像,圆盘就会变大。也就是说,每当参与者在无意识中想到之前看到的能够引发恐惧的图像,圆盘就会变大,而他们就能够得到奖金。Jarrett解释道:

在实验中,不论是从参与者的主观描述、还是他们的皮肤出汗情况来看,他们都完全没有经历到恐惧感。也就是说,所有与恐惧有关的大脑活动都是无意识的。之後的调查也显示,参与者们完全不知道他们的潜意识里到底发生了什麽……当研究者们为了让他们喜欢上之前害怕的某样东西而忙里忙外的时候,参与者们还开开心心地,对此一无所知。

实验结论
这种新「战术」达到了的预期效果:当参与者再一次看到之前所害怕的图像时,他们的恐惧反应要弱得多。家称,我们或许能够在不伤害患者的情况下他们的恐惧,而这就是迈向开发潜在新疗法的第一步。

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