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什麽是思维的速度

2017年01月03日 16:26  PDF版 分享到微信

来源: 煎蛋网

从很多方面而言,地球上的75亿人口都有很大差别,但这麽多人却有同一个共同点:在当下这个特定时刻我们都有活着的感觉。

虽然“现在”像是真实世界最直观的感觉,可一旦你进行深入探索,就会发现它很奇怪。人类的思维需要时间才能形成,因此我们头颅里正在经历的“现在”永远比外面的世界晚一点。大脑需要500毫秒,或者半秒钟的时间,才能将外界感官信息整合成它的意识体验。因此,从某种程度上来说,未来已经发生了,只是我们还不知道而已。

更复杂的是,不同的感觉运行速度也不一样,因此为了创造统一的“现在”感,大脑不得不延迟一些感觉,以便让它们无缝衔接成意识。

这种现象的奇怪副作用就是你可以试着调整某个人的感知,让他感觉好像因果颠倒了一样。心理学家们早就知道随意动作和延迟效应搭配起来,就会创造出它们之间没有间断的感觉。德克萨斯大学的Chess Stetson领导了一项实验,创建了一个会间隔很短时间发射光束的设备。接着他们让参与者们不停地按设备的按钮。随後研究人员们去除了光束发射的间隔,让它们立即出现。当参与者们再次按下按钮的时候,他们就会有光束出现在他们按下按钮之前这种奇怪的感觉。

意识思维非常容易被这种手段操控,因为它有一个复杂的计算任务。它必须诠释这个世界、预测未来并计算一系列行动。所有这些都困难而又缓慢。虽然意识思维在形成长期策略这方面非常有用,但在面临快速移动的危险时它一点用处都没有。想像一下一只老虎从灌木丛中跳出来扑向你:如果你不得不清醒地发现这一情况并推理出反应,那麽你就会被老虎杀死。

幸运的是,大脑有多个应急回路层,每一层都比上一层更快更简单。

最快的是惊吓反射。如果你在走路的时候突然听到了一声很大的噪音,你的耳朵就会激活仅有三个神经元的简单反射链,它与脊柱和脑干相连。在不到5毫秒的时间里,上百个肌肉就会被徵集起来进行简单的自我防御反应:眼皮合上、肩膀和胸膛绷紧并且双手紧握。对此你无能为力,因为等你意识到自己被吓到了的时候,你已经双脚悬在空中了。

如果你能多处几毫秒的反应时间,那麽你的就能有更加细微的反应方式。当身体遇到了令人惊骇的事情时,它需要12毫秒的时间将信息送到杏仁核,这是大脑处理情绪最重要的中心之一。杏仁核并不如何复杂,但它知道危险长啥样。想像一下你自己在要上床的时候,掀开被子的时候发现自己面前有一条一米长的蛇。杏仁核就会立即触发身体的战或逃反应:你的心跳会飙升至顶点,你的瞳孔会扩大,并且你能听到自己在尖叫。半秒钟後,你的意识会切入你会意识到这是一条橡胶蛇,接着你就会过去掐死你的十岁孩子。

我们通常会觉得惊吓和恐慌是不好的事情,因为它们是反应过度的表现。可偶尔它们能够拯救你的培根。我永远忘不了那天我将我的摇椅放在餐桌上,接着转身去做煎饼的事。那时候我手里正拿着装满了面粉的量杯,接着我突然发现自己转身了,面粉撒了一地,并且我手里抓着我那就要头着地的儿子。我蹲下来的那一刻我儿子的头距离地面大约30厘米,那时候我就在想究竟发生了什麽事。(後来我才知道youtube上面有一整个系列的“爹救急”视频。)

这个例子很有戏剧性,但其原则适用於各种日常活动:我们在不足半秒内做的事情,比如击中快速移动的球、即兴创作歌词以及发现陌生人在打量我们等,都是无意识回路而非刻意决定的结果。其结局要么令人沮丧要么令人兴奋,这取决於你自己的看法:在人类有意识带到世界上的所有奇蹟中,有些最棒的东西根本就没有意识的参与。

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