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粉红雪好梦幻 却是加速融冰的推手

2017年10月13日 7:03  PDF版 分享到微信

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在皑皑白雪中出现淡淡的粉色雪地,是不是会让人觉得有些浪漫呢?虽然这种美丽的光景完全是自然现象导致,但对冰河来说却不是什么好事情。

一名男子在混杂着雪的雪地上行走着。西瓜雪大多呈现淡红、粉,还带有一点新鲜西瓜的味道。

就像西瓜一般的雪地

西瓜雪(也称粉雪、血雪)是一种呈现淡红、的雪,常常在春夏之间出现在世界各地的高山和极地地区,并在隔年卷土重来,目前科学家知道这个现象主要是一种叫做极地雪藻(Chlamydomonas nivalis)的绿藻所引起的。

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图为极地雪藻的模样,它是西瓜雪形成的主要原因。

融化比较快

虽然雪地上出现特别的色彩总会让人忍不住想多看几眼,但在 2016年,一个来自欧洲的就曾在斯堪地那维亚地区注意到西瓜雪的融化速度会比一般白雪还快。

积沙成塔的融雪量

当时他们猜测,会有这样的情况是因为极地雪藻的独特色素四萜类(tetraterpenoids)比一般的白雪还要深,所以当它们全铺在白雪上时,就会吸收更多太阳光导致白雪加速融化,融化的雪水又会滋养微生物,微生物则会成为极地雪藻的营养物,如此循环下去,就会让冰河累积出可观的融雪量。

本月中,也第一次有研究证实了这种猜测。

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图为阿拉斯加哈丁出现西瓜雪的样貌,根据研究,哈丁冰原有 17%的融雪都是因为极地雪藻导致。

比一般快三倍的融雪速度

透过模拟阿拉斯加哈丁冰原的雪,该研究团队发现有加入极地雪藻的雪,其融化速度会比完全没有极地雪藻的雪快上 3倍。

再加上哈丁冰原在观测卫星 8号(Landsat 8)的图像,他们估计占地 1,900平方公里的哈丁冰原中,有 700平方公里都已经是西瓜雪,而且哈丁冰原有 17%的融雪就是极地雪藻导致的。

因为空气中的营养物质恶化现况

研究中指出,这些极地雪藻也可能会随着空气传播而来的营养物质加速生长(像是农业肥料土),然后造成更严重的生长循环,再加上气候变迁的影响,一切都可能加速冰河融化。

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粉红色的雪虽然带了点般的感觉,却可能是加速的推手。

除了长时间分析以外的研究

对于这份研究,没有参与研究的英国微生物学家威廉森(Christopher Williamson)指出,讲到融冰,大多科学家都着重在长时间的观察分析,但这份研究显示了藻类生长与融雪之间的直接关系,而且现在也有越来越多研究专注在微生物对冰河或冰层的影响。

该研究团队则认为,探究西瓜冰究竟对全世界的冰河带来多大规模的影响,就是他们必须进一步理解的问题

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