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巨变中的宇宙—三个超级黑洞即将合并

2019年11月29日 21:41 PDF版 分享转发

文:萧路 来源:正见网


图:NGC 6240的哈勃望远镜照片以及其中心区域的观测图片。 Credit: P. Weilbacher (AIP), NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, and A. Evans (University of Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University)

中心一般有一个超大。据CNN报道,最近,科学家首次观察到一个星系的核心竟然包含聚集在一起的三个超大质量黑洞。

这个编号为NGC 6240的星系形状非常特殊。科学家们认为它是由两个较小的星系相撞并开始合并而产生的。 NGC 6240距离我们3亿光年。在尺度上来看,它与我们比较邻近,因此家能够进行全波段观测。

最新的观测结果表明,在NGC 6240星系中心有三个超大质量黑洞。每个黑洞的质量都超过9000万个太阳质量。这项新研究发表于2019年11月21日的《天文学与天体物理学》杂志。

“通过我们的极高空间分辨率的观测,我们能够证明星系NGC 6240的中心不只是像以前认为的两个,而是有三个超大质量黑洞。”文章第一作者,德国哥廷根大学(University of G?ttingen)的Wolfram Kollatschny教授说。

所有三个黑洞都在小于3000光年的同一区域内找到。这个小空间不到整个银河系的百分之一大小。

“到目前为止,在宇宙中还没有发现如此集中的三个超大质量黑洞,”文章合作者,德国波兹坦莱布尼兹天体物理学研究所(Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam)的研究员Peter Weilbacher说,“新观测提供了三个星系及其中心黑洞同时融合过程的证据。”

这一发现将使天能够更多地了解星系如何随时间演化,尤其是宇宙中最大的星系。过去,研究人员一直不了解这些星系是如何形成的,因为它们的大小无法用过去观察到的相互作用和合并类型来解释。

Weilbacher说:“但是,如果同时发生了几个星系的合并过程,那么最大的星系及其中心的超大质量黑洞将能够更快地演化。我们的观察提供了这种情况的第一个迹象。”

研究人员说,随着时间的推移,这三个超大质量黑洞可能会合并。最终的合并有望产生令人难以置信的强大引力波,造成时空波动。这将对其所在星系以及周围很大范围的宇宙造成不可估量的巨大影响。

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