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【林忌书评】《理性选民的神话》

2017年03月02日 14:53  PDF版 分享到微信

美国总统选举结束,半数选民对结果感到失落,这时常能听见一些攻击的批判;诚然的作用常被夸大了,即大家以为这个制度可以选出最适当的人选,或华人常提在口边的「选贤任能」,实际上却大多数时候,并不能够做得到;民主制度的作用,往往只能「两害取其轻」,但有时亦有失败的时候,只是总体比起独裁制度好得多而已。

布莱恩·卡普兰(Bryan Caplan)这本《理性选民的》,就是指出选民往往比起「无知」更差,即投票是凭感觉,而非理性。学家以至认知心理学家往往假设人类会跟据其能力去处理资讯,以及对此做出理性的决定,然而常识告诉大家的是,人类往往由情感与理想,而非根据事实去判断而做出重要决定。投票者往往只是「自我感觉良好」,而非根据真相,或有意图去找出真相;当人们受到错误的信念而去投票,更因此感觉良好,这当然会选出一个不理想的民主。作者以电脑编程的术语GIGO来形容:投垃圾得垃圾(Garbage in, Garbage out)。

作者引述邱吉尔的名词:「民主是最坏的形式——除了其他所有不断地被试验过的政府形式之外」,指出民主制度再差,仍然比起其他独裁制度好得多;作者作为经济学家,因此指出运作得比起政府良好,相信市场的力量,多于政府。

卡普兰身为「公共选择理论学派」的经济学家,其观点或未必人人认同;他提出了一个观点称为「理性的非理性」(Rational irrationality),去解释政治上一些看似「非理性」的行为;卡普兰指人对信念有性,即会选择性去相信一些事情;而另一方面,当发现有事明知错也照做,但其成本相对地低,或会由很多人同时去承担之时,人们就会倾向作出这种「理性的非理性」行为──以今年六月时英国退欧公投,在通过后突然有不少人高呼后悔,说以为「不会成真」而错投退欧票,这是一个最好的说明。

林语堂曾说:「中国有一类人,身处最底层,权利时时刻刻在受到著侵害,却有著统治阶级的思想,处处为统治阶级辩护」──这种现象得到卡普兰「理性的非理性」观点解释,指人基于「自我形象」的建筑,常相信一些符合自我想成为的对象的信念;从卡普兰的理论来推论,这些处于社会最底层者,他们常幻想突破自己的阶层,因此即使自己明明身处社会的最底层,在自己的精神思想中,却当自己是统治阶级,因此就在模仿统治阶级的政见,从而达到幻想自己是统治阶级的「自我感觉良好」;这现象解释了,为何基层在选举时的投票取向,往往与最富有的一群作出相同的选择,而反而和所谓受教育的中产相反。

此书的见解未必大家会完全同意,例如作者对市场的信念,有如其第八章的题目:「市场原教旨主义」对「民主宗教信仰」。然而从阅读本书的理据,则必然可以为政治制度以及如何解决现时政治制度下的错误,有新的看法与体会。

来源:RFA 版权归RFA所有。 经 Radio Free Asia, 2025 M St. NW, Suite 300, Washington DC 20036 许可进行再版。http://www.rfa.org。

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