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【林忌书评】 《未来年表》── 如何面对人口老化?

2018年01月12日 21:41  PDF版 分享到微信

未来年表》的作者河合雅司所写的是日本,即日本长期的人口以及「少子化」问题,令日本人口结构减少,最终令原本制度以至结构面对崩溃的;人口老化常见,日本的应对方法却较罕见,即其他社会往往选择吸纳移民去应对人口老化,而日本却一直对外来移民作出极高的要求,亦因此未能解决人口老化;本书告诉大家,以日本方式来应付下,其最差的情形。

人类长远发展方面,出现了两个完全相反的课题;第一个问题就是环保与污染,即人类人口增长下去,地球将会出现马尔萨斯(Thomas Robert Malthus)的人口极限问题,即地球的资源将不足以抵消的消耗,特别是发达文明社会的消耗;人类就是地球上最大的污染源,因此继续让人口自由增长,这或许属于人权,却严重影响地球圈物种的生存;然而另一方面,如果好似日本一样尝试任由人口老化,即不从外来引入人口,而单靠自己国内的,则反过来面对全社会老化,令劳动人口少以致政府缺乏人力与经费,及要负担天文数字的养老金,这些问题很快就会在一孩政策的中国出现,而香港、台湾都面对同样的本地人口老化问题,这些日本面对的问题,华文圈的国家迟早同样都要面对。

书中的年表的预测,如日本2020年半数女性超过50岁,2027年血库严重缺血,2030便利店等地区店铺将因人口过少无以为继,空屋大量出现等,这些都很令人惊慌,然而问题更主要的根源,却是当初以人口继续增长来计算的老年福利政策,将面对无以为继的问题;一些西方国家面对这种无法解决的问题,就开始增加移民配额,期望年轻人口移居,减缓这些政策破产的时日;但另一个更严重的社会问题就出现了,就是移民产生严重的文化冲突,新来者与原住者完全不同的文化,以至文明程度的冲突,令发达社会面临在人口上全面倒退给「发展中」国家的人口,于是人类文明面临一个严重的问题,就是文明程度高的国家走向灭绝,而文明程度低的国家不断增长,那么人类文明是要愈活愈回去,还是在核子时代引发,作更严重的自我毁灭呢?

即使问题没有如此严重,穷国人口增长与富国人口减少,必然会产生下一条问题,即穷国会质问富国凭甚么以少数的人口,霸占多数的资源;然而先不论主观愿望,假设资源由先进国家流入穷国之手,其腐败的制度与者垄断所有公共事业的做法,最终资源不但无法分到穷国穷人之手,而是成为了独裁者加强其独裁统治的工具,以至发动战争的工具。

本书或者全文都好悲观,其内容令人质疑是否要任由人口老化落去,然而和一般华人所想像的「输入人口」建议完全不同的,是本书作者最终仍是支持一个「小日本」,即要把日本改造成小而美、有效率的国家,而不是盲目追求维持人口数量,以至维持「经济增长」的扩张;事实上以目前地球的人口增长速度而然,科学家早已提出,下一步不是要思考限制人口,就是必须殖民外太空,否则难逃战争或人类灭绝;但目前两者都只闻楼梯响,根本没有任何实际执行的可能性。

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