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【林忌书评】《足球是圆的:足球狂热、帝国强权与胜利荣耀的文化史》

2018年06月08日 21:37  PDF版 分享到微信

四年一度的,又再次来临;很多朋友生活繁忙,对的狂热又未至于长期追纵,作为「大赛球迷」,往往想赛前恶补一下足球的知识,从赛前常大卖的足球杂志,以至其他刊物也加印世界杯特刊,证明世界杯魅力不同凡响。

然而除了球队的基本资料,想深入些了解足球特别是近百年发展的历史,就很少专书论及;现实生活之中,很多人对世界各国的认知,往往有赖欣赏比赛,特别是足球比赛而得到;一些冷门的小国,往往因比赛中一鸣惊人的表现,而成为全球琅琅上口的热门话题。因此从足球认识世界,是很多球迷认识世界的第一步,甚至是最重要的一步。

《足球是圆的:一部关于足球狂热与帝国的全球史》(The Ball is Round: A Global History of Football)一书的作者大卫?哥德布拉特(David Goldblatt),是英国有名的体育评论作者以及社会学大学讲师,除本书外还另有几本体育历史的著作,故此本书并不是一本普通平铺直叙足球赛事的作品,而是从历史背景、各国的文化背景,社会学以至经济学的角度,详细论及全球各足球大国相关的发展故事,由种族宗教对立的「国仇家恨」,都有详细论及,是少有认真而有质素的相关作品。如能赶在世界杯前读完,当会令人更能欣赏世界杯比赛,甚至不止是以往纯以体育角度去看足球。

作者先从很多华人熟悉的英国足球开始说起,包括足球如何在工业时代开始流行,如何成为工人阶级的流行,慢慢随著民族主义狂热变成国家之间的对决;足球超越了普通的运动,变成了国际间民族主义决斗的场所,由战前的德法对决,西班牙内战与足球的较量,有关足球与政治的争议,以至北约与华约在足球的抗争,令足球早已不止是体育,而成为了政治,但这些政治问题很少在体育版被认真地探讨过。

本书第六章亦特别以经济角度,分析足球如何由业馀运动变成职业运动,商业化的球队带来全职的足球员,而职业足球令到水准进一步提升,形成了观赏赛事的足球文化;第十八章则论及电视广播如何改变了美洲足球的生态。更令人有共鸣的,是一些论及独裁国家借足球来维系政权的章节,例如拉丁美洲靠足球来支撑独裁政权,以至东欧足球如何走出独裁专制的时代。

从这些认真的研究,以至理解别国在足球所投入的心血,当知道没有良好的土壤,就绝对无法孕育一个高质素的联赛,以及培养一班世界顶尖的足球员;足球是群体合作的运动,特别是当代重视高度战略战术运用,以至球员心态斗心最为关键的运动之一,而没有灵魂,只为了金钱以至黑哨处处的中国足球圈,当然是「扶不起的阿斗」。

当英国可以容许英格兰、苏格兰、威尔斯、北爱尔兰加上直布罗陀出赛,而大一统的中国,却连香港与澳门,也要强加中国之名,比较前者开放与后者封闭的态度,更说明在党国控制之下,在国际球坛上难以开花结果。

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