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研究:人类可学会用鼠须“看”东西

到目前为止,动物世界里有一些人类还不能利用的独特感官。但是,在一个开创性的研究项目中,以色列研究人员让人像老鼠一样用胡须去感知他们周围的世界,结果发现,他们在几个小时内能够学会使用胡须去“看”东西。

<<>>报导,在老鼠的世界里,老鼠挥动胡须包括在一秒钟来回移动胡须8次来确定它们周围的物体位置。魏茨曼研究所(Weizmann Institute)的研究人员想弄清人类是否能够发展同样的能力,所以研究人员给被蒙住眼睛的志愿者在他们的手指上绑上30厘米长的塑料“胡须”,并要求他们确定位置。

最近发表在<<神经科学期刊>>(Journal of Neuroscience)上的这些发现已经取得了对传感过程的新见解,并且这些可能为盲人发展辅助设备指向新的途径。萨格(Avraham Saig)、戈登(Goren Gordon)和阿萨(Eldad Assa)博士把“胡须”(一个30厘米长具有位置传感器和力传感器的有弹性的“头发”)绑在被蒙上眼睛的受试者每只手的食指上。

当受试者在他们周围移动胡须来找物体时,这两个传感器被用来监控这些运动。然后将两个杆放在手臂距离的两侧,并在坐着的受试者前方稍微一点,其中一个比另外一个后面一点。受试者只使用他们的胡须来弄清楚极哪一个杆子后面一点。随着实验继续时,在杆前和杆后之间差距减少,直到受试者不再能区分从它们时为止。

在第一天的实验中,受试者就能找准这种新感觉以致他们能够正确确定那个往后只差八厘米的杆子。分析数据显示,受试者能做到这一点,是因为他们通过感官时间来确定空间信息。也就是说,同时移动他们绑有胡须的双手,他们就能确定哪一个杆是在后面的那个,因为有胡须的那只手会较早碰到这个杆子。

当第二天重复测试时,研究人员发现,受试者显著地改进他们的移动技能:平均感觉阈值下降到只有三厘米,一些人能够感知只有一厘米位差。但是,在两天的试验中,受试者在感觉时间差异没有变。相反,他们改进了他们挥动策略:使他们手的动作变慢,结果加长了滞后时间,这样就使他们能感受到更小的空间差异。

萨格说:“我们都知道,我们的感官和肌肉联系是在一起的,例如眼部和手部肌肉。举个例子说,为感知布的质地,当我们用我们的手指在布面上移动时,我们的眼睛必须跟着运动。在这项研究中,我们看到只是改变我们身体运动,而没有我们感官上任何相应变化,就足以加强我们的感觉。”

阿萨说:“基于视觉和触觉上一系列受体,我们就可以感知外部世界。我们的研究结果揭示主动感知的一些新原则,并告诉我们,以一种‘自然’的方式激活新的人工感知非常有效。我们对未来的憧憬是想帮助盲人用他们的手指‘看’东西。基于和我们视觉和触觉一样的积极传感原则,将图像转换成机械性刺激的小设备就能提供一个直观的,易于使用的感觉辅助器。”

来源:阿波罗网
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