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宇宙究竟有多大?

2017年10月12日 4:17  PDF版 分享到微信

到底有多大,无边无际,无穷无尽。(图片来源:Adobe stock)

宇宙到底有多大,无边无际,无穷无尽……关于宇宙大小一直没有定论,但一切没有根据的猜测都是伪命题。不过就宇宙大小的计算方法,和推测过程还是值得我们学习借监的。有科学家就这一问题进行了自己的计算,并得出,结果显示的大小比十几年前小了3.2亿光年。

宇宙究竟有多大?美国家利用新进行的计算给出了答案:可观测宇宙的半径为453.4亿光年,比13年前们得出的数据少了3.2亿光年。

如果要计算宇宙大小,光速是一个很好的指标。现有理论认为,宇宙产生于约138亿年前的一次大爆炸,因此有人认为,可见宇宙半径约为138亿光年。但真实情况并非如此,因为在过去100年间,学家们已经反复证明,宇宙在加速膨胀。而且在宇宙大爆炸之后37.8万年,早期宇宙只是带电的场,是高温高密度的电浆云,光子在这团电浆云里跑不远。之后发生了名为重组(recombination)的事件——粒子最终冷却到足够低的温度,首批原子形成,光才能自由移动。

2003年,理查德·戈特和几个同事将宇宙膨胀、重组事件以及其他变量考虑在内,得到的可观测宇宙的半径约为456.6亿光年(直径为913.2亿光年)。

不过,费城科学大学的家保罗·霍尔本和尼克·托马塞罗解释称,上述计算基于威尔金森微波各向异性探测器(WMAP)卫星提供的数据,随着更先进设备的“上岗”,这些数据不再是最好的。在最新研究中,霍尔本和托马塞罗利用欧洲空间局(ESA)的普朗克卫星提供的与宇宙膨胀有关的更新、更精确的数据,计算出宇宙的半径为453.4亿光年,比以前少了0.7%。

托马塞罗表示,就整个宇宙尺度而言,3.2亿光年的区别可能只是小菜一碟,但它确实使我们感到已知的宇宙更舒适亲近了一些。

不过,研究人员也表示,中微子这种“幽灵粒子”或许能让宇宙的半径达到463.1亿光年,但科学家们很难探测到中微子,因此,最终结果还有待进一步证实。

来源:新浪科技

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