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硅谷公司的这个魔咒 谁能打破?

2017年03月20日 10:14  PDF版 分享到微信

公司近期宣布,新建的号称“太空船”的公司总部大楼将于四月份建成并开放使用。这栋大楼是乔布斯生前亲自参与的最后一个项目,当初在计划、、选址等各方面,乔布斯都亲力亲为,原计划于2015年就建成的,却未能如愿在乔布斯生前亲眼看见其建成投入使用。现任CEO库克接手这个项目之后,对原有的建筑设计稍加修改,终于有望在今年四月建成,预计将有一万二千名员工进驻。

这栋大楼的设计充分体现了乔布斯的设计完美主义与环保理念,整栋大楼完全靠太阳能产生的电能来驱动,360度全透明环形建筑,让加州一年四季的充沛阳光得到充分利用。据说乔布斯的设计美学落实到了每一个微小的设计中去,iPhone形状的电梯按钮,防尘的高光洁度天花板,精确到纳米的门把手,酷似iPhone外形的马桶,看不出接缝的门框和台阶等等,无所不用其极。

令我不禁想起了有一个人人心知肚明又不愿意公开谈论的魔咒——建新的公司总部大楼就是公司倒台的前奏。这个魔咒始于上个世纪90年代,当时有一家如日中天的计算机网络设备公司——3Com,现在的网络设备公司龙头老大Cisco在那个时候还是一个刚刚学步的婴幼儿。3Com在鼎盛时期,不仅新建了公司总部大楼,而且还开创了出资以公司名字命名体育场馆的先河,从1995年开始,以每年90万美元的代价把旧金山的Candlestick Park体育馆改名为3Com Park。不到两年的时间,3Com就轰然倒下,于1997年被USRobotics吞并。

这个魔咒的受害者名单里还包括一些硅谷早期的著名公司,像90年代初曾经与微软公司分庭抗礼的Borland Software,花费超过一亿美元花园似的公司总部。到2000年就已经被微软碾压的连喘息的机会都没有了。另外一些硅谷的标志性的公司,如Silicon Graphics、Sun Microsystems、Yahoo等,也在刚刚搬入或者计划兴建豪华公司总部之后不久就开始走向衰败。最有戏剧性的是,当年泡沫年代的一颗耀眼新星—— Inktomi,在新公司总部大楼落成的同时宣布大规模裁员,并随着泡沫的破灭了,带着曾经的光环迅速地陨落,于2002年被Yahoo低价收购。而Yahoo自己,于2009年在硅谷中心地带购买了大片准备建造新的公司总部大楼,连计划书都还没有出来,就连换六任CEO,最终落得个钱财散尽、切腹自裁的悲惨结局。

“沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春”,硅谷的在眼花缭乱的技术进步和更新中,演出了一场又一场城头变幻大王旗的悲喜剧。新兴的科技以胜利者的姿态夺城掠地,苹果公司买下了日渐式微的HP在Cupertino所有的物业和土地,把HP彻底赶出了它雄居数十年的地盘;Google进驻了Silicon Graphics的旧址,不断在四周蚕食吞并,并计划在未来两年建设一个具有未来风格的Google新城;Facebook买下了 Sun Microsystems的面向旧金山湾的风景秀丽的旧址,并在旁边修建了一座全新的现代化的Facebook园区;而Yahoo那片从未被使用过的土地,则被一直想在硅谷插足立身的中国公司——乐视买去。

到目前为止,硅谷的科技新贵四巨头—— FLAG(Facebook,Linkedin,Apple,Google)中,只有Linkedin暂时还没有建公司新总部的计划。

不知道是否为了有意躲避这个魔咒,硅谷有许多科技大公司从来就不或者兴建公司总部大楼,而是采取长期租用的形式。像网路设备生产巨头Cisco,在硅谷有近2万名员工,它的大部分办公楼都是租用的。而被苹果公司赶出了Cupertino的HP,在硅谷也不再拥有任何一栋属于自己的办公楼,而是采用全面租用的方式。

这倒让我想起另外一个故事,当年斯坦佛大学在Palo Alto市拥有大片的空地,Palo Alto市政府想把它征用来开发市政建设,后来斯坦佛大学与Palo Alto市达成协议,把这里开发成科技园区,以每年一美元的租金吸引高科技公司在这儿安家落户,租期为一百年。从1951年开始,先后吸引了包括HP、Xerox、GE、洛克希德、VMware、Tesla在内的150多家著名科技公司入住。它是世界上第一个以科技发展为核心的工业园区,为硅谷后来的形成立下了汗马功劳。

迄今为止,硅谷这个魔咒,似乎只在早期以生产研发计算机硬件和软件的公司身上显灵,那么新一代的在互联网技术和移动通讯上发展起来的公司是否能打破这个魔咒呢?让我们拭目以待。

每次一写到有关硅谷公司的故事,我就忍不住要引用这首《离亭宴带歇指煞》,因为它真真实实地唱出了硅谷公司的世代更迭,兴衰消亡。

“俺曾见,金陵玉树莺声晓,秦淮水榭花开早,谁知道容易冰消!眼看他起朱楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了。这青苔碧瓦堆,俺曾睡过风流觉,把五十年兴亡看饱。”

来源:ziqiao123的博客

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