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硅谷已非英雄之地 风投们准备迁往美国中西部

2018年04月17日 4:24  PDF版 分享到微信

“噢,我的天啊,这太可爱了!”

旧金山公司 GGV Capital的 Robin Li站在麦迪逊剧院的大堂。麦迪逊剧院建于1917年,这个剧院几年进行了翻新,成为联合办公科技。配备了各种时髦的软硬件,可回收的木料、外露砖墙和由纹了身咖啡师供应咖啡。

“这简直比旧金山还好,”李小姐说。

上个月,我陪同李女士和其他十几位风险投资家进行了为期三天的中巴士之旅中,我们去了俄亥俄州的 Youngstown和 Akron;密歇根州的底特律和 Flint,以及印第安纳州的 South Bend。豪华巴士配备了纯素甜甜圈和康普茶,这次旅行被称为“复兴城市之旅”。

的投资人有机会与当地官员会面,寻找在该州被忽视的地区和有前途的初创企业。

但是一件有趣的事情发生了:旅程结束时,来自沿海的精英们抓住了内陆地带的 bug。几个人使用房地产应用 Zillow查看房价,惊讶于底特律和南本德等城市的廉价住房,并幻想搬到那里去。他们传统的制造业城市现在也能提供和沿海城市水平类似的生活,以及手工肥皂店和使用当地食材的餐厅感到惊叹。

“如果这不是因为我的孩子,我完全可以搬家,”Founders Fund合伙人 Cyan Banister说。“这里可能形成非常强大的生态系统。”

不只是这些投资人,近几个月来,越来越多的科技界领导者一直在考虑离开硅谷。一些人认为旧金山及其郊区的生活成本过高,即使是百万美元的薪水也只能维持中产阶级的水平。其他人则抱怨当地对的批评以及左翼人士反对意见。另外一些人则认为更好的创新正在其他地方发生。

“我对旧金山已经没多少兴趣了,” High Ridge Venture Partners的创始人 Patrick McKenna也在巴士旅行中说道。“它太贵了,太拥挤了,坦率地说,我们也在其他地方看到了机会。”

McKenna除了在旧金山拥有一套房产外,在迈阿密也有一所房产,他告诉我说,他在以外的旅行已经让他看到了科技泡沫之外的世界。

“旧金山的每一个人都在谈论同样的事情,无论是“我讨厌特朗普”还是“我要做区块链和比特币”他说。“这是社交网络中最糟糕的部分。”

穿越中西部的旅行是由代表俄亥俄州东北部的民主党代表 Tim Ryan组织。

最近,支持特朗普的亿万富翁投资人、Facebook董事会成员的 Peter Thiel成为硅谷最知名的叛逃者,据报道他告诉身边的人他将全部搬到洛杉矶,并将他的个人投资基金也搬到那里。(Founders Fund和 Mithril Capital,这另外两家由 Thiel创办的公司将留在湾区)。据报道,Thiel认为旧金山的先进文化是“有毒的”,所以去寻求一个智力多样化的城市。

Thiel的批评得到了红杉资本的亿万富翁创始人 Michael Moritz的赞同。在“金融时报”的一篇专栏文章中,Moritz认为,硅谷因其成功而变得缓慢并被破坏,关于政治和社会不公正的讨论让科技公司无法专注于创新。

关于硅谷的抱怨历史悠久。网景公司的联合创始人 Jim Clark在第一次互联网公司时代因为对佛罗里达州的高税收和昂贵的房地产的抱怨而著名。美国在线创始人 Steve Case承诺主要投资于海湾地区以外的初创公司,称“硅谷可能已经达到了巅峰”。

硅谷议员 Khanna在与 Youngstown的官员进行圆桌讨论时说:“硅谷中的一些自视甚高。”“如果没有咖啡、早餐和干洗,他们就会想要去别的地方。而在这里,有人还吃不上饭。”

目前还不是全面的外流。但根据房地产网站 Redfin的数据,在2017年的最后三个月里,旧金山的失业人数比全国任何其他城市都要多。公关公司 Edelman最近进行的一项调查发现,49%的湾区居民和58%的湾区千禧一代正在考虑搬走。离开湾区的人数急剧增加,导致搬运车辆短缺。

对于投资人和普通工作者来说,非沿海城市的吸引力是明显的成本节约。越来越难以达到湾区工程师要求的薪水和奢侈福利,而其他城市的程序员每年可能只有5万美元年薪。(Facebook或 Google的入门级工程师年薪就是这个数字的三倍或四倍。)

当你投资旧金山初创公司时,“你基本上是付钱给业主,Twilio和亚马逊云,”Founders Fund的Bannister女士说,她提到另外两家公司是指为初创公司提供消息服务和数据托管。

诚然,加利福尼亚仍然有其特权。风险投资仍主要集中在西海岸,以及来自斯坦福大学和加州大学伯克利分校等知名学校的才华横溢的计算机科学家。尽管像 Slack这样的工具可以使远程工作变得更加容易,但许多技术工作者认为靠近操作中心仍然是一个优势。

但该地区的优势可能正在消失。 Google,Facebook和其他大型科技公司最近在科罗拉多州的波尔德和波士顿等城市设立了办事处,希望吸引新的人才,并满足现有员工希望搬迁到别处的要求。对人工智能和自动驾驶汽车等领域的工程师的热门需求促使公司在匹兹堡和安娜堡等城市的研究型大学附近扩大业务。

风险资本家在看到情况时,他们就已经开始对中西部地区进行勘察了。 Case和 Vance最近筹建了一个1.5亿美元的基金,名为“Rise of the Rest”。该基金由技术名人支持,其中包括亚马逊的 CEO Jeff Bezos和 Alphabet的前执行主席 Eric Schmidt,将在中西部地区进行投资。

但这不仅仅是为了赚钱。这也是为了社会舒适度。科技公司在非海岸州比在沿海地区更受欢迎,因为这些行业对住房价格和交通拥堵的影响更为敏感。根据 Edelman的调查,大多数大型科技公司仍然在全国民意调查中获得高度评价,但只有62%的加利福尼亚人表示他们信任科技行业,而只有37%的人信任社交媒体公司。所以你可以理解内陆地区更友好的环境的吸引力。

在巴士旅行的 Akron站点,当硅谷投资人与当地官员进餐时,旧金山风险投资人 McKenna告诉我,他感觉到人们的态度有所不同,在这样的城市里,科技行业的成功仍然被看作是值得庆祝的事情。

“人们想要去他们可以成为英雄的地方。”他说

来源:36氪

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