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死亡的恒星上有生命元素

2017年06月20日 4:30  PDF版 分享到微信

和西班牙两国借助于射电望远镜矩阵首次观测到一颗行将上存在生命元素——水蒸气和强力磁场。

墨西哥女学家约兰达?戈麦斯与她的西班牙同行最近观测到,相距地球1.6万光年处,“狐狸座”内一颗名为K3-35的恒星正在从“红色巨型球体”演变为“”,显示它正在走向死亡。

任职于墨西哥国立自治大学研究所的戈麦斯说,出乎意料之处在于,这颗恒星的内核以及恒星周围两股气体流内都存在着子。而在此前的观测中,全球天界从来没有观察到以蒸气形态存在的这种生命元素。她说,这一新发现将有助于进一步了解恒星的演变过程。

戈麦斯说,通常情况下,太阳之类的恒星会在氢气不断转变成氦气的过程中发光发热;在它内部的氢气耗尽时,就进入死亡期。这时,恒星将成百倍地膨胀,变成一颗被不透明气体包裹着的“红色巨型球体”。而当进入死亡期的恒星表面温度接近摄氏30000度时,恒星就开始进入“星云期”,强烈的紫外线辐射首先破坏的就是水分子。鉴于这种现象大约每100年才发生一次,所以天文学家难以观测到“星云”内核中存在的水蒸气。

戈麦斯说,这颗恒星虽然正在走向死亡,但作为“星云”而言,K3-35还非常年轻。资料显示,K3-35早在1.6万年前就已经开始“衰老”,但1984年才进入“星云期”。

此外,根据对水分子的观测和分析,墨、西两国天文学家得出了K3-35恒星周围存在着高强度磁场的结论。

来源:凤凰科技

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